quinta-feira, 27 de abril de 2017

Igreja: Reino de Sacerdotes


    Desde Sua manifestação a Moisés na sarça ardente, quando lhe entregou o Decálogo, Deus prometeu que faria de Seu povo um Reino de Sacerdotes: "Agora, pois, se obedecerdes à Minha voz, e guardardes Minha Aliança, sereis o Meu povo particular entre todos os povos. Toda a terra é Minha, mas vós Me sereis um Reino de Sacerdotes e uma nação consagrada. Tais são as palavras que dirás aos israelitas." Ex 19,5-6
    profeta Isaías previu-o como consequência da manifestação do Cristo: "... a vós chamar-vos-ão sacerdotes do Senhor, de ministros de Nosso Deus sereis qualificados." Is 61,6a
    Daniel viu Sua investidura ainda no Céu, feita por Deus Pai: "Olhando sempre a visão noturna, vi um ser, semelhante ao Filho do Homem, vir sobre as nuvens do Céu: dirigiu-Se para o lado do Ancião, diante de Quem foi conduzido. A Ele foram dados império, Glória e realeza, e todos os povos, todas as nações e os povos de todas as línguas serviram-nO. Seu domínio será eterno; nunca cessará e Seu Reino jamais será destruído." Dn 7,13-14
    E cumpriu-se com a Vitória de Jesus, como se vê na reverência feita por São João Evangelista: "Àquele que nos ama, que nos lavou de nossos pecados no Seu Sangue e que fez de nós um Reino de Sacerdotes para Deus e Seu Pai, Glória e poder pelos séculos dos séculos! Amém." Ap 1,5a-6
    Pois ele é uma consequência da instauração do Reino de Deus, e Jesus declarou aos fariseus: "Mas, se é pelo Espírito de Deus que Eu expulso os demônios, então chegou a vós o Reino de Deus." Mt 12,28
    Como condição elementar deste sacerdócio, Ele determinou aos Apóstolos que se entregassem confiantemente nas mãos da Divina Providência: "Não leveis nem ouro, nem prata, nem dinheiro em vossos cintos, em mochila para a viagem, nem duas túnicas, nem calçados, nem bastão; pois o operário merece o seu sustento." Mt 10,9-10
    Que tudo abandonassem: "Assim, pois, qualquer um de vós que não renuncia a tudo o que possui não pode ser Meu discípulo." Lc 14,33
    Inclusive os parentes mais próximos: "Jesus respondeu: 'Em verdade vos declaro: ninguém há que tenha abandonado, por amor do Reino de Deus, sua casa, sua mulher, seus irmãos, seus pais ou seus filhos, que não receba muito mais neste mundo e no mundo vindouro a Vida Eterna.'" Lc 18,29
    Ele exigia, de fato, a concreta prática do amor a Deus sobre todas as coisas: "Quem ama seu pai ou sua mãe mais que a Mim, não é digno de Mim. Quem ama seu filho mais que a Mim, não é digno de Mim." Mt 10,37
    A prática da total gratuidade: "Curai os doentes, ressuscitai os mortos, purificai os leprosos, expulsai os demônios. Recebestes de graça, de graça dai!" Mt 10,8
    Assim como a guarda do celibato: "Seus discípulos disseram-Lhe: 'Se tal é a condição do homem a respeito da mulher, é melhor não se casar!' Respondeu Ele: 'Nem todos são capazes de compreender o sentido desta Palavra, mas somente aqueles a quem foi dado. Porque há eunucos que o são desde o ventre de suas mães, há eunucos tornados tais pelas mãos dos homens e há eunucos que a si mesmos se fizeram eunucos por amor do Reino dos Céus. Quem puder compreender, compreenda.'" Mt 19,10-12
    São Paulo, um convicto celibatário, explicou aos coríntios: "Quisera ver-vos livres de toda preocupação. O solteiro cuida das coisas que são do Senhor, de como agradar ao Senhor. O casado preocupa-se com as coisas do mundo, procurando agradar à sua esposa." 1 Cor 7,32-33
    Mas Jesus advertia até dos menores desvios da Sã Doutrina: "Pois em verdade vos digo: passará o céu e a terra, antes que desapareça um jota, um traço da Lei. Aquele que violar um destes Mandamentos, por menor que seja, e ensinar assim aos homens, será declarado o menor no Reino dos Céus." Mt 5,18-19a
    Ele criticava duramente as invencionices de fariseus e escribas: "Hipócritas! É bem de vós que fala o profeta Isaías: 'Este povo somente me honra com os lábios; seu coração, porém, está longe de mim. Vão é o culto que me prestam, porque ensinam preceitos que só vêm dos homens (Is 29,13).' Toda planta que Meu Pai Celeste não plantou será arrancada pela raiz. Deixai-os. São cegos e guias de cegos. Ora, se um cego conduz a outro, tombarão ambos na mesma vala." Mt 15,7-9.13b-14
    E quanto aos erros mais graves... "Mas, se alguém fizer cair em pecado um destes pequenos que creem em Mim, melhor fora que lhe atassem ao pescoço a mó de um moinho e o lançassem no fundo do mar. Ai do mundo por causa dos escândalos! Eles são inevitáveis, mas ai do homem que os causa!" Mt 18,6-7
    O caso de Judas Iscariotes, um de Seus escolhidos, foi emblemático. Ele disse: "O Filho do homem vai, segundo o que d'Ele está escrito, mas ai daquele homem por quem o Filho do homem for traído! Melhor lhe seria que nunca tivesse nascido..." Mc 14,21
    Por isso, providencialmente São Pedro pediu sua substituição: "Irmãos, convinha que se cumprisse o que o Espírito Santo predisse na Escritura pela boca de Davi, acerca de Judas, que foi o guia daqueles que prenderam Jesus. Ele era um dos nossos e teve parte no nosso ministério. Convém que destes homens que têm estado em nossa companhia todo o tempo em que o Senhor Jesus viveu entre nós, a começar do batismo de João até o dia em que do nosso meio foi arrebatado, um deles torne-se conosco testemunha de Sua Ressurreição. Deitaram sorte e caiu a sorte em Matias, que foi incorporado aos Onze Apóstolos." At 1,16-17.21-22.26
    Logo em seguida, ao colégio dos Apóstolos foram incorporados os Anciãos, 'Presbíteros' em grego, então um cargo de dignidade, como um título, a quem São Pedro se dirigiu em carta: "Eis a exortação que dirijo aos Anciãos que estão entre vós; porque sou Ancião como eles, fui testemunha dos sofrimentos de Cristo e serei participante com eles daquela Glória que há de manifestar-se. Velai sobre o rebanho de Deus, que vos é confiado. Tende cuidado dele, não constrangidos, mas espontaneamente; não por amor de interesse sórdido, mas com dedicação; não como dominadores absolutos sobre as comunidades que vos são confiadas, mas como modelos do vosso rebanho." 1 Pd 5,1-3
    O respeito aos Anciãos era uma antiquíssima tradição dos judeus: "Moisés saiu e referiu ao povo as palavras do Senhor. Reuniu setenta homens dos Anciãos do povo e colocou-os em volta da Tenda. O Senhor desceu na nuvem e falou a Moisés; tomou uma parte do Espírito que o animava e a pôs sobre os setenta Anciãos. Apenas repousara o Espírito sobre eles, começaram a profetizar, mas não continuaram." Nm 11,24-25
    Eles já estavam com os Apóstolos em Jerusalém, quando das questões que motivaram o Primeiro Concílio da Igreja: "Originou-se então grande discussão de Paulo e Barnabé com eles, e resolveu-se que estes dois, com alguns outros irmãos, fossem tratar desta questão com os Apóstolos e os Anciãos em Jerusalém." At 15,2
    Decisões essas, aliás, que sempre foram fielmente obedecidas, como vemos nas missões de São Paulo e São Barnabé, o que fazia a Igreja crescer na Unidade: "Nas cidades pelas quais passavam, ensinavam que observassem as decisões que haviam sido tomadas pelos Apóstolos e Anciãos em Jerusalém. Assim as igrejas eram confirmadas na , e cresciam em número dia a dia." At 16,4-5
    Mas por influência da língua grega, falada pelos primeiros cristãos de origem judaica, ao Ancião logo se atribuiu a palavra 'Epíscopo', que em grego quer dizer 'supervisor' e equivale ao termo Bispo, embora as funções ainda não fossem as da tradição cristã, pois inicialmente, como os diáconos, eles exerceriam encargos executivos. São Paulo indica a presença deles na Carta aos Filipenses, primeira comunidade em terras da Europa: "Paulo e Timóteo, servos de Jesus Cristo, a todos os santos em Jesus Cristo, que se acham em Filipos, juntamente com os bispos e diáconos." Fl 1,1
    Quanto ao diaconato, foi instituído pelos próprios Onze mais São Matias, logo que se avolumaram as atividades dos Apóstolos: "Naqueles dias, como crescesse o número dos discípulos, houve queixas dos gregos contra os hebreus, porque as suas viúvas teriam sido negligenciadas na distribuição diária. Por isso, os Doze convocaram uma reunião dos discípulos e disseram: 'Não é razoável que abandonemos a Palavra de Deus, para administrar. Portanto, irmãos, escolhei dentre vós sete homens de boa reputação, cheios do Espírito Santo e de Sabedoria, aos quais encarregaremos este ofício. Nós atenderemos sem cessar à oração e ao Ministério da Palavra.' Apresentaram-nos aos Apóstolos, e estes, orando, impuseram-lhes as mãos." At 6,1-4.6
    E quando este grau de sacerdócio, além de administrativo, já incluía também o Ministério da Palavra, São Paulo atribuiu a São Tito a missão de instituí-los, deixam muito claro que as condições de ordenação eram bem restritas, embora á época ainda pudessem ser casados: "Eu deixei-te em Creta para acabares de organizar tudo e estabeleceres Anciãos em cada cidade, de acordo com as normas que te tracei. Devem ser escolhidos entre quem seja irrepreensível, casado uma só vez, tenha filhos fiéis e não acusados de má conduta ou insubordinação. Porquanto é mister que o bispo seja irrepreensível, como administrador que é posto por Deus. Não arrogante, nem colérico, nem intemperante, nem violento, nem cobiçoso. Ao contrário, seja hospitaleiro, amigo do bem, prudente, justo, piedoso, continente, firmemente apegado à Doutrina da fé tal como foi ensinada, para poder exortar segundo a Sã Doutrina e rebater os que a contradizem." Tt 1,5-9
    Ele dará instruções parecidas a São Timóteo, e estenderá recomendações sobre os diáconos: "Eis uma coisa certa: quem aspira ao episcopado, saiba que está desejando uma função sublime. Porque o bispo tem o dever de ser irrepreensível, casado uma só vez, sóbrio, prudente, regrado no seu proceder, hospitaleiro, capaz de ensinar. Não deve ser dado a bebidas, nem violento, mas condescendente, pacífico, desinteressado; deve saber governar bem a sua casa, educar os seus filhos na obediência e na castidade. Pois quem não sabe governar a sua própria casa, como terá cuidado da Igreja de Deus? Não pode ser um recém-convertido, para não acontecer que, ofuscado pela vaidade, venha a cair na mesma condenação que o demônio. Importa, outrossim, que goze de boa consideração por parte dos de fora, para que não se exponha ao desprezo e caia assim nas ciladas diabólicas. Do mesmo modo, os diáconos sejam honestos, não de duas atitudes nem propensos ao excesso da bebida e ao espírito de lucro; que guardem o mistério da fé numa consciência pura. Antes de poderem exercer o seu ministério, sejam provados para que se tenha certeza de que são irrepreensíveis. Os diáconos não sejam casados senão uma vez, e saibam governar os filhos e a casa. E os que desempenharem bem este ministério, alcançarão honrosa posição e grande confiança na fé, em Jesus Cristo." 1 Tm 3,1-10.12-13
    O episcopado, portanto, assim como o diaconato, era designação divina, e os Anciãos passariam naturalmente a sucessores dos Apóstolos. São Paulo vai dizer aos de Éfeso, a quarta mais importante cidade do Império Romano: "Cuidai de vós mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para pastorear a Igreja de Deus, que Ele adquiriu com o Seu próprio Sangue." At 20,28
    É a eles, em despedida, que o Santo de Tarso vai exortar para que enfrentassem corajosamente as provações: "Mas de Mileto mandou a Éfeso chamar os Anciãos da igreja. Quando chegaram, e estando todos reunidos, disse-lhes: 'Vós sabeis de que modo sempre me tenho comportado para convosco, desde o primeiro dia em que entrei na Ásia. Servi ao Senhor com toda a humildade, com lágrimas e no meio das provações que me sobrevieram pelas ciladas dos judeus. Vós sabeis como não tenho negligenciado, como não tenho ocultado coisa alguma que vos podia ser útil. Preguei e instruí-vos publicamente e dentro de vossas casas. Preguei aos judeus e aos gentios a conversão a Deus e a fé em Nosso Senhor Jesus.'" At 20,17-21
    Quanto aos antigos Profetas, cuja tradição segundo Jesus se encerrou com São João Batista (Mt 11,13), passariam a ser Sacerdotes: "Empenhai-vos em procurar a caridade. Aspirai igualmente aos dons espirituais, mas sobretudo ao de profecia. Aquele que fala em línguas não fala aos homens, senão a Deus: ninguém o entende, pois fala coisas misteriosas, sob a ação do Espírito. Aquele, porém, que profetiza fala aos homens, para edificá-los, exortá-los e consolá-los. Aquele que fala em línguas edifica-se a si mesmo; mas o que profetiza, edifica a assembléia." 1 Cor 14,1-4
    E em hierarquia, conforme São Paulo, eles só ficaram atrás dos próprios Apóstolos: "Ora, vós sois o Corpo de Cristo e cada um, de sua parte, é um dos Seus membros. Na Igreja, Deus constituiu primeiramente os Apóstolos, em segundo lugar os profetas, em terceiro lugar os doutores, depois os que têm o dom dos milagres, o dom de curar, de socorrer, de governar, de falar diversas línguas. São todos Apóstolos? São todos profetas? São todos doutores? Fazem todos milagres? Têm todos a Graça de curar? Falam todos em diversas línguas? Interpretam todos?" 1 Cor 12,27-30
    Àquele tempo eram admitidos até três 'profetas' por reunião, que eram os rudimentos da Santa Missa, mas nunca lhes foi permitidos transes ou arrebatamentos, senão total fidelidade à Doutrina: "Quanto aos profetas, falem dois ou três, e os outros julguem. Se for feita uma revelação a algum dos assistentes, cale-se o primeiro. Todos, um após outro, podeis profetizar, para todos aprenderem e serem todos exortados. O espírito dos profetas deve estar-lhes submisso, porquanto Deus não é Deus de confusão, mas de Paz." 1 Cor 14,29-33


O SUMO PONTÍFICE

    Tal e qual os Anciãos, Deus havia instituído um sumo sacerdote entre os israelitas desde os tempos de Moisés, posto que coube primeiro a seu irmão mais velho, Aarão, e cuja tradição foi por eles mantida até a destruição de Jerusalém, no ano 70 da nossa era. A ele cabia fazer a oferta do sacrifício no Altar: "Este será um direito perpétuo devido a Aarão e seus filhos pelos israelitas; esta é uma oferta reservada – aquela que os israelitas terão de tomar de seus sacrifícios pacíficos –, uma reserva que devem ao Senhor. Os ornamentos sagrados de Aarão servirão para seus filhos depois dele, que os vestirão quando se lhes der a unção e forem empossados. Aquele dentre os seus filhos que for sumo sacerdote em seu lugar, e que penetrar na Tenda de Reunião para o serviço do santuário, os levará durante sete dias." Ex 29,28-30
    E como prescrito por Deus, a primazia do sumo sacerdote, da qual temos nosso Papa, é perfeitamente clara: "O sumo sacerdote, superior a seus irmãos, sobre cuja cabeça se derramou o óleo de unção, e que foi estabelecido para revestir as vestes sagradas, não descobrirá a sua cabeça, e não rasgará as suas vestes." Lv 21,10
    Por isso, de cordeiros a ovelhas, Jesus entregou todo Seu rebanho a São Pedro: "Tendo eles comido, Jesus perguntou a Simão Pedro: 'Simão, filho de João, amas-Me mais do que estes?' Respondeu ele: 'Sim, Senhor, Tu sabes que Te amo.' Disse-lhe Jesus: 'Apascenta os Meus cordeiros'. Perguntou-lhe outra vez: 'Simão, filho de João, amas-Me?' Respondeu-Lhe: 'Sim, Senhor, Tu sabes que Te amo.' Disse-lhe Jesus: 'Apascenta os Meus cordeiros.' Perguntou-lhe pela terceira vez: 'Simão, filho de João, amas-Me?' Pedro entristeceu-se porque lhe perguntou pela terceira vez: 'Amas-Me?', e respondeu-Lhe: 'Senhor, sabes tudo, Tu sabes que Te amo.' Disse-lhe Jesus: 'Apascenta as Minhas ovelhas.'" Jo 21,15-17
    Isso fica evidente na parábola do administrador fiel, quando Jesus prometeu-lhe entregar todo Seu tesouro: "Disse-Lhe Pedro: 'Senhor, propões esta parábola só a nós ou também a todos?' O Senhor replicou: 'Qual é o administrador sábio e fiel que o Senhor estabelecerá sobre os Seus operários para dar-lhes a seu tempo a sua medida de trigo? Feliz daquele servo que o Senhor achar procedendo assim, quando vier! Em verdade vos digo: confiar-lhe-á todos os Seus bens.'" Lc 12,41-44
    Quanto ao sacerdócio da Antiga Aliança, Deus havia separado a tribo de Levi dentre as doze de Israel: "O Senhor havia dito, com efeito, a Moisés: 'Não farás o recenseamento da tribo de Levi, nem porás a soma deles com os filhos de Israel. Confia-lhes o cuidado do Tabernáculo do Testemunho, de todos os seus utensílios e de tudo o que lhe pertence. Levarão o Tabernáculo e todos os seus utensílios, farão o seu serviço e acamparão em volta do Tabernáculo. Quando se tiver de partir, os levitas desmontarão o Tabernáculo e o levantarão quando se tiver de acampar. O estrangeiro que se aproximar dele será punido de morte. Os israelitas acamparão cada um em seu respectivo acampamento e cada um perto de sua bandeira, segundo suas turmas. Quanto aos levitas, porém, acamparão em torno do Tabernáculo do Testemunho, para que não suceda explodir a Minha cólera contra a assembléia dos israelitas; ademais, os levitas terão a guarda do Tabernáculo do Testemunho.'" Nm 1,48-53
    Segundo o profeta Malaquias, esta era uma delicada obra de Deus: "Sentar-Se-á para fundir e purificar a prata; purificará os filhos de Levi e os refinará, como se refinam o ouro e a prata; então eles serão para o Senhor aqueles que apresentarão as ofertas como convêm. E a oblação de Judá e de Jerusalém será agradável ao Senhor, como nos dias antigos, como nos anos de outrora." Ml 3,3-4
    Assim os levitas cumpriram o sacerdócio através dos séculos: "'Então sabereis que fui Eu que vos dei esta ordem para que subsista o Meu pacto com Levi' - diz o Senhor dos Exércitos. 'A Minha Aliança com Levi foi um pacto de Vida e prosperidade e também de temor, a fim de que ele temesse o Meu Nome; e ele temeu-Me e sempre teve reverência por Meu Nome; sua boca ensinou a Verdade, e não se encontrou perversidade nos seus lábios. Andou Comigo na paz e na retidão, e afastou do mal grande número de homens. Porque os lábios do sacerdote guardam a ciência e é de sua boca que se espera a Doutrina, pois ele é o mensageiro do Senhor dos exércitos." Ml 2,4-7
    A eles não coube nenhuma terra na partilha de Israel, apenas o dízimo do que era produzido nos campos: "O Senhor disse a Aarão: 'Não possuirás nada na terra deles, e não terás parte alguma entre eles. Eu sou a tua parte e a tua herança no meio dos israelitas. Quanto aos levitas, dou-lhes como patrimônio todos os dízimos de Israel pelo serviço que prestam na Tenda da Reunião.'" Nm 18,20-21
    Todos esses ofícios, portanto, são dons divinos e exclusivamente guiados por inspiração do Divino Paráclito. Nada têm de mera instrução humana ou simplesmente literal da Bíblia, principalmente após o Pentecostes, como afirma São Paulo: "Ele é que nos fez aptos para ser ministros da Nova Aliança, não a da letra, e sim a do Espírito. Porque a letra mata, mas o Espírito vivifica." 2 Cor 3,6
    E uma vez ordenados, esses dons são eternos: "Pois os dons e o chamado de Deus são irrevogáveis." Rm 11,29
    Por isso, com razão, ele questionava os romanos: "Quem poderia acusar os escolhidos de Deus? É Deus Quem os justifica." Rm 8,33
    Quanto à vocação para o sacerdócio, seus seguidores não tinham dúvida: "Ninguém se apropria desta honra, senão somente aquele que é chamado por Deus, como Aarão." Hb 5,4
    Com efeito, em garantia da missão dos Apóstolos, Jesus disse-lhes: "Não fostes vós que Me escolhestes, mas Eu vos escolhi e vos constituí para que vades e produzais fruto, e o vosso fruto permaneça." Jo 15,16
    Ele sentenciou: "Quem vos ouve, a Mim ouve; e quem vos rejeita, a Mim rejeita; e quem Me rejeita, rejeita Aquele que Me enviou." Lc 10,16
    E foi terminativo: "Se teu irmão tiver pecado contra ti, vai e repreende-o entre ti e ele somente; se te ouvir, terás ganho teu irmão. Se não te escutar, toma contigo uma ou duas pessoas, a fim de que toda a questão se resolva pela decisão de duas ou três testemunhas. Se recusa ouvi-los, dize-o à Igreja. E se recusar ouvir também a Igreja, seja ele para ti como um pagão e um publicano." Mt 18,15-17
    Por isso São João Evangelista reconhecia essa força que move a Igreja: "Aceitamos o testemunho dos homens." 1 Jo 5,9a
    Assim, e desde então, o Sacramento da Ordenação é dado sempre pelo mesmo ritual, pela imposição de mãos. Foi o que São Paulo ordenou São Timóteo: "Por esse motivo, eu te exorto a reavivar a chama do dom de Deus que recebeste pela imposição das minhas mãos. Pois Deus não nos deu um espírito de timidez, mas de fortaleza, de amor e de Sabedoria. Não te envergonhes, portanto, do testemunho de Nosso Senhor, nem de mim, Seu prisioneiro, mas sofre comigo pelo Evangelho, fortificado pelo poder de Deus." 2 Tm 1,6-7
    Mas ele vai exigir: "Não negligencies o carisma que está em ti e que te foi dado por profecia, quando a assembléia dos Anciãos te impôs as mãos. Põe nisto toda a diligência e empenho, de tal modo que se torne manifesto a todos o teu aproveitamento." 1 Tm 4,14-15
    E diante de um povo ainda questionador e vacilante, os seguidores da tradição do último Apóstolo vão comentar: "Não queremos agora insistir nas noções fundamentais da conversão, da renúncia ao pecado, da fé em Deus, a doutrina dos vários batismos, da imposição das mãos, da ressurreição dos mortos e do Julgamento Eterno." Hb 6,1b-2
    Disto, os atuais Sacerdotes são exclusivamente aqueles que vêm sendo instituídos pela mesma e Sagrada Tradição desde o tempo dos Apóstolos, como São Paulo instruiu a São Timóteo: "O que de mim ouviste em presença de muitas testemunhas, confia-o a homens fiéis que, por sua vez, sejam capazes de instruir a outros." 2 Tm 2,2
    Escrevendo aos tessalonicenses, ele indicou de Quem realmente vem essa vocação e esse dom: "Não cessamos de rezar por vós, para que o Nosso Deus vos faça dignos da Sua vocação. Que Ele, por Seu poder, realize todo o bem que desejais e torne ativa a vossa fé." 2 Ts 1,11
    Por isso ele rezava: "Irmãos, que todo o mundo nos considere como servidores de Cristo e administradores dos mistérios de Deus. A este respeito, o que se exige dos administradores é que sejam fiéis." 1 Cor 4,1-2
    No entanto, contava com o virtuoso auxílio dos fieis para a instrução da Palavra, como pediu aos colossenses: "A Palavra de Cristo permaneça entre vós em toda a sua riqueza, de sorte que com toda a Sabedoria possais instruir-vos e exortar mutuamente." Cl 3,16a
    Pois tinha plena consciência da fragilidade humana, seja de fiéis ou Sacerdotes: "Se o nosso Evangelho ainda estiver encoberto, está encoberto para aqueles que se perdem, para os incrédulos, cujas inteligências o deus deste mundo obcecou a tal ponto que não percebem a Luz do Evangelho, onde resplandece a Glória de Cristo, que é a imagem de Deus. Porém, temos este tesouro em vasos de barro, para que transpareça claramente que este poder extraordinário provém de Deus e não de nós." 2 Cor 4,3-4.7
    Ele atestava aos tessalonicenses: "O nosso Evangelho vos foi pregado não somente por Palavra, mas também com poder, com o Espírito Santo e com plena convicção." 1 Ts 1,5
    Não abria mão, no entanto, de sua autoridade: "Peço-vos que, quando eu estiver presente, não me veja obrigado a usar de minha autoridade de que pretendo realmente usar com certas pessoas que imaginam que nós procedemos com intenções humanas. Porque, ainda que vivamos na carne, não militamos segundo a carne. Não são carnais as armas com que lutamos. São poderosas, em Deus, capazes de arrasar fortificações. Nós aniquilamos todo raciocínio e todo orgulho que se levanta contra o conhecimento de Deus, e cativamos todo pensamento e o reduzimos à obediência a Cristo. Estamos prontos também para castigar todos os desobedientes, assim que for perfeita a vossa obediência." 2 Cor 10,2-6
    Ciente desta batalha espiritual, ele seguia firme na missão como exemplo para as comunidades: "Compenetrados do temor do Senhor, procuramos persuadir os homens. Estamos a descoberto aos olhos de Deus, e espero que o estejamos também ante as vossas consciências. Não estamos a gabar-nos ante os vossos olhos, mas damo-vos ocasião de vos gloriardes por nossa causa. Tereis assim o que responder àqueles que se prevalecem das aparências e não do que há no coração." 2 Cor 5,11-12
    Não deixava, porém, de pedir pelos Sacerdotes da Igreja: "Suplicamo-vos, irmãos, que reconheçais aqueles que arduamente trabalham entre vós para dirigir-vos no Senhor e admoestar-vos. Tende para com eles singular amor, em vista do cargo que exercem. Conservai a Paz entre vós." 1 Ts 5,12-13
    Seus seguidores pediam especificamente submissão e obediência a eles: "Sede submissos e obedecei aos que vos guiam (pois eles velam por vossas almas e delas devem dar conta). Assim, eles o farão com alegria, e não a gemer, que isto vos seria funesto." Hb 13,7
    E quanto aos que se pretendem mestres, São Tiago Menor deu um sério conselho: "Meus irmãos, não haja muitos entre vós a se arvorar em mestres; sabeis que seremos julgados mais severamente..." Tg 3,1
    De fato, Jesus avisava da distância entre pregar, ou mesmo operar maravilhas, e viver com sinceridade os Mandamentos: "Nem todo aquele que Me diz: 'Senhor, Senhor', entrará no Reino dos Céus, mas sim aquele que faz a vontade de Meu Pai que está nos Céus. Muitos Me dirão naquele Dia: 'Senhor, Senhor, não pregamos nós em Vosso Nome, e não foi em Vosso Nome que expulsamos os demônios e fizemos muitos milagres?' E, no entanto, Eu lhes direi: 'Nunca vos conheci. Retirai-vos de Mim, operários maus!'" Mt 7,21-23


SACERDOTES ORDENADOS E LEIGOS

    A todos, contudo, São Pedro recomendava compromisso e seriedade, seja Sacerdote ordenado ou leigo: "Como bons dispensadores das diversas Graças de Deus, cada um de vós ponha à disposição dos outros o dom que recebeu: a Palavra, para anunciar as mensagens de Deus; um ministério, para exercê-lo com uma força divina, a fim de que em todas as coisas Deus seja glorificado por Jesus Cristo." 1 Pd 4,10-11
    Convocava todos os cristãos às divinas virtudes: "Vós, porém, sois uma raça escolhida, um sacerdócio régio, uma nação santa, um povo adquirido para Deus, a fim de que publiqueis as virtudes d'Aquele que vos chamou das trevas à Sua maravilhosa Luz." 1 Pd 2,9
    São Paulo dizia aos coríntios: "Não há dúvida de que vós sois uma carta de Cristo, redigida por nosso ministério e escrita, não com tinta, mas com o Espírito de Deus vivo, não em tábuas de pedra, mas em tábuas de carne, isto é, em vossos corações." 2 Cor 3,3
    Sobre os Sacerdotes ordenados, especificamente, os seguidores de sua tradição pregavam: "Em verdade, todo pontífice é escolhido entre os homens e constituído a favor dos homens como mediador nas coisas que dizem respeito a Deus, para oferecer dons e sacrifícios pelos pecados; sabe compadecer-se dos que estão na ignorância e no erro, porque também ele está cercado de fraqueza. Por isso, ele deve oferecer sacrifícios tanto pelos próprios pecados quanto pelos pecados do povo." Hb 5,1-3
    Jesus ensinou: "E se o servo tiver feito tudo que lhe fora mandado, acaso fica-lhe o Senhor devendo alguma obrigação? Assim também vós, depois de terdes feito tudo o que vos foi ordenado, dizei: 'Somos servos inúteis; fizemos apenas o que devíamos fazer.'" Lc 1,9-10
    Pois não foi honrarias, mas serviço que Ele determinou aos Apóstolos: "Sabeis que os chefes das nações as subjugam, e que os grandes as governam com autoridade. Não seja assim entre vós. Todo aquele que quiser tornar-se grande entre vós, se faça vosso servo. E o que quiser tornar-se entre vós o primeiro, se faça vosso escravo. Assim como o Filho do Homem veio, não para ser servido, mas para servir e dar Sua vida em resgate por uma multidão." Mt 20,25b-28
    Por isso advertia: "Mas vós não vos façais chamar rabi, porque um só é o Vosso Mestre, e vós sois todos irmãos. Nem vos façais chamar de guia, porque só tendes um Guia, o Cristo." Mt 23,8.10
    Porém prometeu: "Se alguém Me quer servir, siga-Me; e, onde Eu estiver, estará ali também o Meu servo. Se alguém Me serve, Meu Pai o honrará." Jo 12,26
    São João Batista, arauto do Salvador e modelo de Sacerdote, dava este testemunho de mero coadjuvante: "Aquele que tem a esposa é o Esposo. O amigo do Esposo, porém, que está presente e O ouve, regozija-se sobremodo com a voz do Esposo. Nisso consiste a minha alegria, que agora se completa. Importa que Ele cresça e que eu diminua." Jo 3,29-30
    Os verdadeiros Sacerdotes, portanto, são aqueles que por testemunho de vida nos levam à Comunhão, como dizia São João Evangelista: "O que era desde o princípio, o que temos ouvido, o que temos visto com os nossos olhos, o que temos contemplado e as nossas mãos têm apalpado no tocante ao Verbo da Vida - porque a Vida se manifestou, e nós a temos visto; damos testemunho e vos anunciamos a Vida Eterna, que estava no Pai e que se nos manifestou -, o que vimos e ouvimos nós vos anunciamos, para que também vós tenhais Comunhão conosco. Ora, a nossa Comunhão é com o Pai e com o Seu Filho Jesus Cristo." 1 Jo 1,1-3
    Afirmativamente, São Paulo bem sabia Quem agia através dele e dos Sacerdotes: "Porque é Deus que, em Cristo, reconciliava consigo o mundo, não levando mais em conta os pecados dos homens, e pôs em nossos lábios a mensagem da reconciliação. Portanto, desempenhamos o encargo de embaixadores em Nome de Cristo, e é Deus mesmo que exorta por nosso intermédio. Em Nome de Cristo vos rogamos: reconciliai-vos com Deus!" 2 Cor 5,19-20
    Pois a Igreja recebeu de Jesus o ministério da nossa reconciliação com o Pai: "Todo aquele que está em Cristo é uma nova criatura. Passou o que era velho; eis que tudo se fez novo! Tudo isso vem de Deus, que nos reconciliou Consigo, por Cristo, e nos confiou o ministério desta reconciliação." 2 Cor 5,17-18
    Sem dúvida, Ele atribuiu-lhes esse dom já em Sua primeira aparição ao colégio dos Apóstolos: "Depois dessas palavras, soprou sobre eles dizendo-lhes: 'Recebei o Espírito Santo. Àqueles a quem perdoardes os pecados, ser-lhes-ão perdoados; àqueles a quem os retiverdes, ser-lhes-ão retidos.'" Jo 20,22-23
    São Pedro nomeia especificamente o Espírito Santo na obra da evangelização: "Esta Salvação tem sido o objeto das investigações e das meditações dos Profetas que proferiram oráculos sobre a Graça que vos era destinada. Foi-lhes revelado que propunham não para si mesmos, senão para vós, estas revelações que agora vos têm sido anunciadas por aqueles que vos pregaram o Evangelho da parte do Espírito Santo enviado do Céu." 1 Pd 1,10.12
    Por isso, em nome da obra da Salvação, São Paulo pedia a São Timóteo absoluta fidelidade ao Evangelho: "Empenha-te em te apresentares diante de Deus como homem digno de aprovação, operário que não tem de que se envergonhar, íntegro distribuidor da Palavra da Verdade. Procura esquivar-te das conversas frívolas dos mundanos, que só contribuem para a impiedade. As palavras dessa gente destroem como a gangrena. Quem, portanto, conservar-se puro e isento dessas doutrinas, será um utensílio nobre, santificado, útil ao Seu Possuidor, preparado para todo uso benéfico." 2 Tm 2,15-17a.21
    Ele exortava: "Recomenda esta Doutrina aos irmãos, e serás bom ministro de Jesus Cristo, alimentado com as palavras da fé e da Sã Doutrina que até agora seguiste com exatidão. Quanto às fábulas profanas, esses contos extravagantes de comadres, rejeita-as." 1 Tm 4,6-7
    E aí centrava sua atenção: "Vigia a ti e a Doutrina. E persevera nestas coisas. Se isto fizeres, salvar-te-ás a ti mesmo e aos que te ouvirem." 1 Tm 4,16
    Os seguidores de sua tradição argumentam: "Como, então, escaparemos nós se agora desprezarmos a mensagem da Salvação, tão sublime, anunciada primeiramente pelo Senhor e depois confirmada pelos que a ouviram...?" Hb 2,3
    Eles reclamavam: "Teríamos muita coisa a dizer sobre isso, e coisas bem difíceis de explicar, dada a vossa lentidão em compreender... A julgar pelo tempo, já devíeis ser mestres! Contudo, ainda necessitais que vos ensinem os primeiros rudimentos da Palavra de Deus; e vos tornastes tais, que precisais de leite em vez de alimento sólido! Ora, quem se alimenta de leite não é capaz de compreender uma doutrina profunda, porque é ainda criança. Mas o alimento sólido é para os adultos, para aqueles que a experiência já exercitou na distinção do bem e do mal." Hb 5,11-14
    E São Paulo explica assim a importância da instituição da Igreja, da hierarquia e da preservação da Palavra: "Aquele que desceu é também o que subiu acima de todos os céus, para encher todas as coisas. A uns Ele constituiu Apóstolos; a outros, profetas; a outros, evangelistas, pastores, doutores, para o aperfeiçoamento dos cristãos, para o desempenho da tarefa que visa à construção do Corpo de Cristo, até que todos tenhamos chegado à Unidade da fé e do conhecimento do Filho de Deus, até atingirmos o estado de homem feito, a estatura da maturidade de Cristo. Para que não continuemos crianças ao sabor das ondas, agitados por qualquer sopro de doutrina, ao capricho da malignidade dos homens e de seus artifícios enganadores. Mas, pela prática sincera da caridade, cresçamos em todos os sentidos, naquele que é a cabeça, Cristo. É por Ele que todo o Corpo - coordenado e unido por conexões que estão ao Seu dispor, trabalhando cada um conforme a atividade que lhe é própria - efetua esse crescimento, visando a sua plena edificação na caridade. Portanto, eis o que digo e conjuro no Senhor: não persistais em viver como os pagãos, que andam à mercê de suas idéias frívolas. Têm o entendimento obscurecido. Sua ignorância e o endurecimento de seu coração mantêm-nos afastados da Vida de Deus. Indolentes, entregaram-se à dissolução, à prática apaixonada de toda espécie de impureza. Vós, porém, não foi para isto que vos tornastes discípulos de Cristo, se é que O ouvistes e d'Ele aprendestes, como convém à Verdade em Jesus. Renunciai à vida passada, despojai-vos do homem velho, corrompido pelas concupiscências enganadoras. Renovai sem cessar o sentimento da vossa alma, e revesti-vos do homem novo, criado à imagem de Deus, em verdadeira justiça e santidade. Por isso, renunciai à mentira. Fale cada um a seu próximo a Verdade, pois somos membros uns dos outros. Mesmo em cólera, não pequeis. Não se ponha o sol sobre o vosso ressentimento. Não deis lugar ao demônio. Nenhuma palavra má saia da vossa boca, mas só a que for útil para a edificação, sempre que for possível, e benfazeja aos que ouvem. Não contristeis o Espírito Santo de Deus, com o Qual estais selados para o Dia da Redenção. Toda amargura, ira, indignação, gritaria e calúnia sejam desterradas do meio de vós, bem como toda malícia. Antes, sede uns com os outros bondosos e compassivos. Perdoai-vos uns aos outros, como também Deus vos perdoou, em Cristo." Ef 4,10-27.29-32
    Porque todos os dons devem colaborar durante a Santa Missa: para a edificação da Igreja: "Em suma, que dizer, irmãos? Quando vos reunis, quem dentre vós tem um cântico, um ensinamento, uma revelação, um discurso em línguas, uma interpretação a fazer - que isto se faça de modo a edificar." 1 Cor 14,26
    Ele foi bem claro: "Assim, uma vez que aspirais aos dons espirituais, procurai tê-los em abundância para edificação da Igreja." 1 Cor 14,12
    São Pedro, pedra fundamental da Igreja, humildemente propõe a todos a Comunhão: "Achegai-vos a Ele, pedra viva que os homens rejeitaram, mas escolhida e preciosa aos olhos de Deus; e quais outras pedras vivas, vós também vos tornais os materiais deste edifício espiritual, um sacerdócio santo, para oferecer vítimas espirituais, agradáveis a Deus, por Jesus Cristo." 1 Pd 2,4-5
    Em respeito aos Sacerdotes de Seu tempo, Jesus invocava seus ofícios como mandava a Lei: "Ao entrar numa aldeia, vieram-Lhe ao encontro dez leprosos, que pararam ao longe e elevaram a voz, clamando: 'Jesus, Mestre, tem compaixão de nós!' Jesus viu-os e disse-lhes: 'Ide, mostrai-vos ao sacerdote.' E quando eles iam andando, ficaram curados." Lc 17,12-14
    E São Paulo invocou o testemunho deles, quando foi preso em Jerusalém: "O sumo sacerdote e todo o conselho dos Anciãos são-me testemunhas." At 22,5a
    Muitos deles converteram-se ao cristianismo logo após a instituição do diaconato pelos Apóstolos: "Divulgou-se sempre mais a Palavra de Deus. Multiplicava-se consideravelmente o número dos discípulos em Jerusalém. Também grande número de sacerdotes aderia à fé." At 6,7
    Como já havia acontecido, enquanto Jesus pregava em Jerusalém no Domingo de Ramos: "Não obstante, também muitos dos chefes creram n'Ele, mas por causa dos fariseus não o manifestavam, para não serem expulsos da sinagoga." Jo 12,42
    Aliás, desde Sua primeira Páscoa em vida pública: "Havia um homem entre os fariseus, chamado Nicodemos, príncipe dos judeus. Este foi ter com Jesus, de noite, e disse-lhe: 'Rabi, sabemos que és um Mestre vindo de Deus. Ninguém pode fazer esses milagres que fazes, se Deus não estiver com ele.'" Jo 3,1-2
    Entre outras ocasiões: "Jesus então lhes disse: 'Quando tiverdes levantado o Filho do Homem, então conhecereis Quem sou e que nada faço de Mim mesmo, mas falo do modo como o Pai Me ensinou.' Tendo proferido essas palavras, muitos creram n'Ele." Jo 8,28.30
    Principalmente após a ressurreição de São Lázaro: "Alguns deles, porém, foram aos fariseus e lhes contaram o que Jesus realizara. Os pontífices e os fariseus convocaram o Conselho e disseram: 'Que faremos? Esse homem multiplica os milagres. Se O deixarmos proceder assim, todos crerão n'Ele, e os romanos virão e arruinarão a nossa cidade e toda a nação.'" Jo 11,46-48
    Eles tinham alguma noção do que estava acontecendo: "Um deles, chamado Caifás, que era o sumo sacerdote daquele ano, disse-lhes: 'Vós não entendeis nada! Nem considerais que vos convém que morra um só homem pelo povo, e que não pereça toda a nação.' E ele não disse isso por si mesmo, mas, como era o sumo sacerdote daquele ano, profetizava que Jesus havia de morrer pela nação, e não somente pela nação, mas também para que fossem reconduzidos à unidade os filhos de Deus dispersos." Jo 11,49-52
    E assim, através do Sacrifício Pascal foi instituída a Santa Missa, como atestaram as visões de São João Evangelista. É o que professam os quatro Animais e os vinte e quatro Anciãos, prostrando-se diante do Cordeiro: "Cantavam um cântico novo, dizendo: 'Tu és digno de receber o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste imolado e resgataste para Deus, ao preço de Teu Sangue, homens de toda tribo, língua, povo e raça; e deles fizeste para Nosso Deus um Reino de Sacerdotes, que reinam sobre a terra.'" Ap 5,9-10
    E uma vez nos Céus, Sacerdotes ordenados e leigos tornam-se nossos Santos: "Feliz e Santo é aquele que toma parte na primeira ressurreição! Sobre eles a segunda morte não tem poder, mas serão Sacerdotes de Deus e de Cristo: reinarão com Ele durante os mil anos." Ap 20,6

    "Conservai a Vossa Igreja sempre unida!"