quinta-feira, 2 de fevereiro de 2017

Nossa Senhora das Candeias


    Esse título da Mãe de Deus tem algumas sutis variações, como Nossa Senhora da Candelária, Nossa Senhora da Luz ou ainda Nossa Senhora da Purificação. Fora esse último, eles são referências a Jesus, Luz do mundo que a Santíssima Virgem nos trouxe, como testemunharia o profeta Simeão no dia da Sua Apresentação no Templo de Jerusalém: "Agora, Senhor, deixai o Vosso servo ir em Paz, segundo a Vossa Palavra. Porque os meus olhos viram a Vossa Salvação que preparastes diante de todos os povos, como Luz para iluminar as nações, e para a Glória de Vosso povo de Israel." Lc 2,29-32
    De fato, anos mais tarde, ao iniciar Sua vida pública, Jesus mesmo iria dizer: "Eu sou a Luz do mundo; aquele que Me segue não andará em trevas, mas terá a Luz da Vida." Jo 8,12
    Além da Apresentação do Senhor, portanto, nesse dia também celebramos a purificação de Nossa Mãe Celestes, que cumpriu as prescrições da Lei judaica constantes no Livro de Levíticos:

    "O Senhor disse a Moisés:
    - Dize aos israelitas o seguinte: quando uma mulher der à luz um menino será impura durante sete dias, como nos dias de sua menstruação. No oitavo dia far-se-á a circuncisão do menino. Ela ficará ainda trinta e três dias no sangue de sua purificação; não tocará coisa alguma santa, e não irá ao santuário até que se acabem os dias de sua purificação.
    Se ela der á luz uma menina, será impura durante duas semanas, como nos dias de sua menstruação, e ficará sessenta e seis dias no sangue de sua purificação.
    Cumpridos esses dias, por um filho ou por uma filha, apresentará ao sacerdote, à entrada da tenda de reunião, um cordeiro de um ano em holocausto, e um pombinho ou uma rola em sacrifícios pelo pecado. O sacerdote os oferecerá ao Senhor, e fará a expiação por ela, que será purificada do fluxo de seu sangue.
    Tal é a Lei relativa à mulher que dá à luz um menino ou uma menina.
    Se as suas posses não lhe permitirem trazer um cordeiro, tomará duas rolas ou dois pombinhos, uma para o holocausto e outro para o sacrifício pelo pecado. O sacerdote fará por ela a expiação, e será purificada." Lv 12,1-8

    Foi estritamente como mandava a Lei, pois, que Nossa Senhora e São José cumpriram suas obrigações com Deus. Ora, São Mateus atestou a religiosidade do glorioso São José: "José, seu esposo, era justo." Mt 1,19a
    E pelo sacrifício que ofereceram no Templo, porque não quiseram tocar nos presentes dados pelos Reis Magos ao Menino, percebe-se a humilde condição em que viviam. São Lucas registrou: "Concluídos os dias da Sua purificação segundo a Lei de Moisés, levaram-nO a Jerusalém para apresentá-Lo ao Senhor, conforme o que está escrito na Lei do Senhor: 'Todo primogênito do sexo masculino será consagrado ao Senhor' (Ex 13,2); e para oferecerem o sacrifício prescrito pela Lei do Senhor, um par de rolas ou dois pombinhos." Lc 2,21-24


    É Ela que é invocada pelos cegos, como afirmou Padre Vieira: "Perguntai aos cegos para que nasce esta Celestial Menina, dir-vos-ão que nasce para Senhora da Luz ..."


    Quanto à história de Nossa Senhora da Candelária, ou Nossa Senhora das Candeias, remonta os anos de 1400, quando se deu uma aparição de Maria Santíssima na Ilha de Tenerife, no Arquipélago das Canárias, situado na costa oeste do Continente Africano. Foi escrita pelo frei dominicano Alonso de Espinosa, em 1594, e assim como na Aparição de Guadalupe, atestam da Virgem Celeste antecipando-se entre povos nativos como insigne embaixatriz da Igreja de Seu Filho.
    Dois pastores aborígenes, levando suas cabras para pernoitar numa caverna, ao aproximarem-se do penhasco notaram uma estranha resistência do rebanho, que se recusava a entrar. Foi quando viram sobre a rocha uma mulher com uma criança no braço e uma vela na mão esquerda, que lhes pareceram gente local. Ao gritar e fazer gestos para que ela saísse dali, um deles subitamente não conseguia mais mover o braço, pois ficara enrijecido. Enraivecido, o outro pastor foi até lá esbravejando, e, como ela não se retirava do lugar, tentou tocá-la com a ponta de sua faca, mas acabou ferindo a si mesmo no mesmo lugar onde a tocava.
    Espantados, e como ela não lhes respondia nem ninguém mais se atreveu a aproximar-se, os pastores guanches foram aconselhar-se com o chefe e sacerdote de seu povo, que sugeriu que eles mesmos voltassem ao local e respeitosamente convidassem-na para vir à sua presença. Quando retornaram ao local, no entanto, tiveram o ímpeto de tocá-la, e foram instantaneamente curados. Então se perceberam diante de apenas uma imagem, de aproximadamente um metro, e, perplexos, voltaram ao sacerdote. Percebendo o caráter sobrenatural de tudo aquilo, o idoso guanche foi até o penhasco e quis levá-la a seu palácio nos braços, porém, como não suportou o peso, pediu ajuda para acomodá-la dentro da caverna, onde acabou ficando.
    Décadas depois, Antón Guanche, um jovem aborígene que havia sido escravizado pelos castelhanos e numa viagem de volta conseguira escapar, ao saber dos relatos e ter o primeiro contato com a imagem, logo a reconheceu como sendo de Nossa Senhora.
    Com efeito, portugueses e castelhanos haviam chegado ao arquipélago setenta anos antes, fazendo contato com os nativos e tentando de capturar escravos. E levado a Espanha ainda adolescente, Antón Guanche aceitou ser batizado e adotou a fé cristã.
    Assim os nativos mantiveram a imagem de 'La Morenita' por quase um século na caverna de Achbinico.


    Com o início da colonização em 1497, primeiro os espanhóis tentaram roubar a imagem. Mas, como foram repentinamente acometidos de uma peste, os envolvidos no assalto resolveram devolvê-la. E com a conquista definitiva, em 1526 construíram uma capela para sua devoção. Aí, em 1534, nasceria São José de Anchieta, que recebeu a designação de Apóstolo do Brasil. Em 1668, enfim, como sua história e devoção já havia rapidamente se espalhado pelo mundo cristão, aí se iniciou a edificação do primeiro grande santuário, que mais tarde se tornaria a atual Basílica Real da Candelária.
    Na noite de 6 para 7 de novembro de 1826, porém, houve uma grande inundação que arrasou o então Castelo de São Pedro, que abrigava a santa imagem, e acredita-se que ela tenha sido arrastada para o mar. Numerosas e detalhadas buscas foram feitas, mas todas revelaram-se infrutíferas.
    A imagem que hoje se tem, portanto, é apenas uma cópia. As letras inscritas em seu manto, contudo, apesar de cuidadosamente registradas pelo frei Alonso e estudadas por todos esses séculos, continuam indecifradas. E como um sinal muito especial, na imagem o Menino Jesus traz às mãos uma pomba, representando exatamente a oferta feita por Nossa Senhora e São José no dia da Apresentação do Senhor, celebrada nesta data.


    Nossa Senhora das Candeias, rogai por nós!