domingo, 26 de fevereiro de 2017

A Graça


    A Graça é propriamente a gratuidade que caracteriza todas as ações de Deus. Mas como tudo d'Ele procede, em geral usa-se o termo Graça para designar Suas grandiosas e especiais dádivas, às vezes notórias, que partem direta e exclusivamente de Sua iniciativa. Isto é, elas indicam momentos nos quais se experimenta uma grande intimidade com o Pai, com a Trindade Santa.
    Assim, e por consequência, ela é uma inequívoca manifestação de Seu poder, que tudo controla. É pela Graça que Ele nos arrebata do pecado e nos purifica, concedendo participar de Sua divina natureza, ou seja, da plenitude de Sua Glória. Toda Graça, portanto, é sinal de Sua onipotência, onisciência e onipresença, para que percebamos o estabelecimento e a vigência do Reino de Céus. É algo sobrenatural, e por isso esplendoroso, ainda que também possa ser sutil e pessoal.
    É pela Graça, pois, que conhecemos o Espírito Santo, a 'mão sempre atuante' de Deus. Mesmo antes de Sua manifestação 'oficial' no Pentecostes, as ações do Pai já se faziam cumprir por Seu intermédio. Com toda propriedade, os seguidores de São Paulo chamam-nO de "... Autor da Graça." Hb 10,29
    E assim como o Espírito Santo, também o Filho, mesmo antes de Sua Encarnação, agia permanentemente, embora de forma oculta. São João Evangelista, olhando para o passado, percebeu bem Suas obras: "Tudo foi feito por Ele..." Jo 1,3
    Este evangelista também registra: "... a Graça e a Verdade vieram por Jesus Cristo." Jo 1,17
    A plena manifestação do Cristo, então, para os Apóstolos era inconfundível: "Todos nós recebemos de Sua plenitude Graça por Graça..." Jo 1,16
    Pelos relatos que ouviu, São Lucas apontava Jesus, desde Sua infância, como fonte e manifestação da Graça: "O Menino ia crescendo e fortificava-Se: estava cheio de Sabedoria, e a Graça de Deus repousava n'Ele." Lc 2,40
    E após Sua Ressurreição, o testemunho dos Apóstolos, como Ele havia pedido, era a garantia dessa unção: "Com grande coragem os Apóstolos davam testemunho da Ressurreição do Senhor Jesus. Em todos eles era grande a Graça." At 4,33
    De fato, como o profeta Isaías havia profetizado, Jesus declarou que Sua Missão era exatamente: "... publicar o ano da Graça do Senhor." Lc 4,19
    Foi, portanto, através do Cristo que recebemos a Graça da adoção, e passamos a feliz condição de filhos de Deus. Diz São Paulo: "No Seu amor predestinou-nos para sermos adotados como filhos Seus por Jesus Cristo, segundo o beneplácito de Sua livre vontade, para fazer resplandecer a Sua maravilhosa Graça, que nos foi concedida por Ele no Bem-amado." Ef 1,5-6
    Noutro passagem ele pediu a Deus que o livrasse de uma específica provação, mas recebeu d'Ele a seguinte resposta: "A Minha Graça é o bastante para ti, porque é na fraqueza que se revela totalmente a Minha força." II Cor 12,9a
    E ao mencionar a suprema dádiva da reconciliação com Deus, que também por Jesus é-nos oferecida, ele alerta para o absoluto respeito que se deve aos Sacramentos ministrados pela Igreja: "Na qualidade de colaboradores de Deus, exortamo-vos a que não recebais Sua Graça em vão." 2 Cor 6,1
    Não por acaso, uma das principais aparições marianas é a de Nossa Senhora das Graças, quando ela prometeu que, através da Medalha Milagrosa, "Todos os que a usarem receberão grandes Graças."


5 'TIPOS' DE GRAÇA

    São Pedro afirma que a Graça de Deus se manifesta de muitas formas, conforme os dons do Espírito Santo: "Como bons administradores da multiforme Graça de Deus, cada um coloque à disposição dos outros o dom que recebeu." 1 Pd 4,10
    E não resta dúvida de que é o Espírito de Deus Quem os distribui, como ensina São Paulo: "Há diversidade de dons, mas um só Espírito. Os ministérios são diversos, mas um só é o Senhor. Há também diversas operações, mas é o mesmo Deus que opera tudo em todos. A cada um é dada a manifestação do Espírito para proveito comum. Mas um e o mesmo Espírito distribui todos estes dons, repartindo a cada um como Lhe apraz." 1 Cor 12,5-7.11
    O que Ele sempre faz visando o bem de toda a comunidade de fé: "Assim, uma vez que aspirais aos dons espirituais, procurai tê-los em abundância para edificação da Igreja." 1 Cor 14,12
    Assim, para efeito de melhor compreensão, podemos estudar as Graças quanto a seus fins. São elas:

    Graça Santificanteé a Graça da qual toda humanidade pode usufruir tão somente por força da Encarnação do Cristo, e que recebemos através do Sacramento no Batismo. Maria foi concebida sem pecado, mas nós, para afastá-lo e sermos justificados, precisamos dessa benção ininterruptamente concedida por Deus aos que O buscam, pois santificar-nos é Sua perene vontade. Antes de subir aos Céus, Nosso Salvador apareceu à multidão de seus seguidores e instruiu os Apóstolos: "Quando O viram, adoraram-nO; entretanto, alguns hesitavam ainda. Mas Jesus, aproximando-Se, lhes disse: 'Toda autoridade Me foi dada no Céu e na terra. Ide, pois, e ensinai a todas as nações; batizai-as em Nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo.'" Mt 28,18-19
    E foi o que eles fizeram, a princípio sob a notória liderança do Príncipe dos Apóstolos, como se deu no Pentecostes: "Pedro lhes respondeu: 'Arrependei-vos e cada um de vós seja batizado em Nome de Jesus Cristo para remissão dos vossos pecados, e recebereis o dom do Espírito Santo.'" At 2,38
    Essa Graça, portanto, é a condição essencial para que vivamos nossa divina filiação. Disse São Paulo: "Porquanto não recebestes um espírito de escravidão para viverdes ainda no temor, mas recebestes o Espírito de Adoção, pelo qual clamamos: 'Aba! Pai!'" Rm 8,15
    E mencionando os sagrados preceitos da Igreja, argumentou com os tessalonicenses: "No mais, irmãos, aprendestes de nós a maneira como deveis proceder para agradar a Deus - e já o fazeis. Rogamo-vos, pois, e vos exortamos no Senhor Jesus a que progridais sempre mais. Pois conheceis que preceitos vos demos da parte do Senhor Jesus. Esta é a vontade de Deus: a vossa santificação; que eviteis a impureza; que cada um de vós saiba possuir o seu corpo santa e honestamente, sem se deixar levar pelas paixões desregradas, como os pagãos que não conhecem a Deus. Por conseguinte, desprezar estes preceitos é desprezar não a um homem, mas a Deus, que nos deu o Seu Espírito Santo." 1 Ts 4,1-5.8
    Ora, o próprio Pai havia-nos determinado: "... sede Santos, porque Eu, o Senhor, Vosso Deus, sou Santo." Lv 19,2

    Graça Sacramental: é a Graça obtida por cada um dos Sacramentos que nos acompanham pelas etapas da vida, dos quais a Eucaristia é o Sacramento por excelência. Jesus instituiu-o: "Tomou em seguida o pão e depois de ter dado graças, partiu-o e deu-lho, dizendo: 'Isto é o Meu Corpo, que é dado por vós; fazei isto em memória de Mim.'" Lc 22,19
    Ao Santíssimo Sacramento todos os demais estão ordenados, e do Qual todos nós devemos frequente e impreterivelmente participar: "Então Jesus lhes disse: 'Em verdade, em verdade vos digo: se não comerdes a Carne do Filho do Homem, e não beberdes o Seu Sangue, não tereis a Vida em vós mesmos.'" Jo 6,53
    Ora, são os Sacramentos que nos confirmam como parte de Corpo Místico de Cristo, ou seja, Sua Igreja. Foi essa Comunhão que Jesus estabeleceu através da Confissão: "Disse-lhes outra vez: 'A Paz esteja convosco! Como o Pai Me enviou, assim também Eu vos envio a vós.' Depois dessas palavras, soprou sobre eles dizendo-lhes: 'Recebei o Espírito Santo. Àqueles a quem perdoardes os pecados, ser-lhes-ão perdoados; àqueles a quem os retiverdes, ser-lhes-ão retidos.'" Jo 20,21-23
    E é pelo Sacramento da Crisma, só concedido pelo Bispo, sucessor dos Apóstolos, ou alguém por ele especialmente designado, que se recebe o Espírito Santo: "Os Apóstolos que se achavam em Jerusalém, tendo ouvido que a Samaria recebera a Palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e João. Estes, assim que chegaram, fizeram oração pelos novos fiéis, a fim de receberem o Espírito Santo, visto que não havia descido ainda sobre nenhum deles, mas tinham sido somente batizados em Nome do Senhor Jesus. Então os dois apóstolos lhes impuseram as mãos e receberam o Espírito Santo." At 8,14-17
    Enfim, são os Sacramentos que santificam a Igreja, como ensina São Paulo. "Mas a cada um de nós foi dada a Graça, segundo a medida do dom de Cristo... para o aperfeiçoamento dos cristãos, para o desempenho da tarefa que visa à construção do Corpo de Cristo, até que todos tenhamos chegado à unidade da fé e do conhecimento do Filho de Deus, até atingirmos o estado de homem feito, a estatura da maturidade de Cristo." Ef 4,7.12-13
    O Apóstolo de Tarso nos questiona: "O Cálice de bênção, que benzemos, não é a Comunhão do sangue de Cristo? E o Pão, que partimos, não é a Comunhão do Corpo de Cristo?" 1 Cor 10,16

    Graça Habitualé a Graça dada a todos os Santos, ou seja, aos que com sinceridade buscam as 'coisas do alto', para que possam viver permanentemente fazendo a vontade de Deus. É através deles que o Pai cotidianamente sustém a humanidade, como foi o caso de Santo Estevão, um diácono escolhido para auxiliar os Apóstolos: "Este parecer agradou a toda a reunião. Escolheram Estêvão, homem cheio de fé e do Espírito Santo; Filipe, Prócoro, Nicanor, Timão, Pármenas e Nicolau, prosélito de Antioquia. Apresentaram-nos aos Apóstolos, e estes, orando, impuseram-lhes as mãos. Divulgou-se sempre mais a Palavra de Deus. Multiplicava-se consideravelmente o número dos discípulos em Jerusalém. Também grande número de sacerdotes aderia à . Estevão, cheio de Graça e fortaleza, fazia grandes milagres e prodígios entre o povo." At 6,5-8
    Foi também este o caso de Apolo, um judeu de Alexandria que converteu-se a Cristo e tornou-se uma importantíssima figura na cidade de Corinto: "Como ele quisesse ir a Acaia, os irmãos animaram-no e escreveram aos discípulos que o recebessem bem. A sua presença em Corinto foi, pela Graça de Deus, de muito proveito para os que haviam crido, pois com grande veemência refutava publicamente os judeus, provando, pelas Escrituras, que Jesus era o Messias." At 18,27-28
    E havia sido esse o caso de Moisés, como nos dias antes de tirar o povo da escravidão do Egito: "O Senhor disse a Moisés: 'Vai procurar o faraó, porque lhe endureci o coração e o de sua gente para manifestar os Meus prodígios no meio deles, para que contes aos teus filhos e aos teus netos as maravilhas que fiz no Egito e os prodígios que operei no meio deles, e para que saibais que Eu sou o Senhor.'" Ex 10,1-2
    Com efeito, essa é a meta defendida por São Paulo: "Não vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovação do vosso espírito, para que possais discernir qual é a vontade de Deus, o que é bom, o que Lhe agrada e o que é perfeito." Rm 12,2
    Aliás, assim é a Missão do próprio Jesus: "Meu alimento é fazer a vontade d'Aquele que Me enviou e cumprir a Sua obra." Jo 4,34

    Graça Especial: é a Graça também conhecida por carisma, que pode ser prodigiosa, como o dom de curas e milagres. Jesus prometeu à Igreja: "Estes milagres acompanharão os que crerem: expulsarão os demônios em Meu Nome, falarão novas línguas, manusearão serpentes e, se beberem algum veneno mortal, não lhes fará mal; imporão as mãos aos enfermos e eles ficarão curados." Mc 16,17-18
    Como um sinal de Deus, Ele já havia dado tal autoridade aos Apóstolos desde a primeira missão: "Por onde andardes, anunciai que o Reino dos Céus está próximo. Curai os doentes, ressuscitai os mortos, purificai os leprosos, expulsai os demônios. Recebestes de graça, de graça dai!" Mt 10,7-8
    Também sobre isso, temos uma palavra de São Paulo: "A um é dada pelo Espírito uma palavra de Sabedoria; a outro, uma palavra de ciência, por esse mesmo Espírito; a outro, a , pelo mesmo Espírito; a outro, a graça de curar as doenças, no mesmo Espírito; a outro, o dom de milagres; a outro, a profecia; a outro, o discernimento dos espíritos; a outro, a variedade de línguas; a outro, por fim, a interpretação das línguas." 1 Cor 12,8-10
    Uma das Graças Especiais é a Graça de Estado, que é totalmente voltada para os ministérios da Igreja. Como vimos, São Paulo havia pontuado: "Assim, uma vez que aspirais aos dons espirituais, procurai tê-los em abundância para edificação da Igreja." 1 Cor 14,12
    E discorreu: "Temos dons diferentes, conforme a Graça que nos foi conferida. Aquele que tem o dom da profecia, exerça-o conforme a fé. Aquele que é chamado ao ministério, dedique-se ao ministério. Se tem o dom de ensinar, que ensine; o dom de exortar, que exorte; aquele que distribui as esmolas, faça-o com simplicidade; aquele que preside, presida com zelo; aquele que exerce a misericórdia, que o faça com afabilidade." Rm 12,6-8
    Também esse é o exemplo de Jesus: "... Cristo amou a Igreja e entregou-Se por ela, para santificá-la, purificando-a pela Água do Batismo com a Palavra, para apresentá-la a Si mesmo toda gloriosa, sem mácula, sem ruga, sem qualquer outro defeito semelhante, mas santa e irrepreensível." Ef 5,25b-27

    Graça Atual: é a Graça de uma extraordinária intervenção divina, que se realiza diretamente na vida do cristão, e pode acontecer desde sua conversão até que se complete sua santificação. Pode ser um sinal, um milagre, uma cura, e foi um dos meios usados por Jesus para divulgar o Evangelho, visando redimir a humanidade: "Seguia-O uma grande multidão, porque via os milagres que fazia em beneficio dos enfermos." Jo 6,2
    Foi assim na conversão de São Paulo, quando Jesus lhe apareceu no caminho de Damasco: "Então eu disse: 'Quem és, Senhor?' O Senhor respondeu: 'Eu sou Jesus, a quem persegues. Mas levanta-te e põe-te em pé, pois Eu te apareci para te fazer ministro e testemunha das coisas que viste e de outras para as quais hei de manifestar-Me a ti. Escolhi-te do meio do povo e dos pagãos, aos quais agora te envio para abrir-lhes os olhos, a fim de que se convertam das trevas à Luz e do poder de Satanás a Deus, para que, pela fé em Mim, recebam perdão dos pecados e herança entre os que foram santificados." At 26,15-18
    E assim acontecia através de São Paulo e São Barnabé em suas missões: "Em Icônio, Paulo e Barnabé, segundo seu costume, entraram na sinagoga dos judeus e ali pregaram, de tal modo que uma grande multidão de judeus e de gregos se converteu à fé. Mas os judeus, que tinham permanecido incrédulos, excitaram os ânimos dos pagãos contra os irmãos. Não obstante, eles demoraram-se ali por muito tempo, falando com desassombro e confiança no Senhor, que dava testemunho à Palavra da Sua Graça pelos milagres e prodígios que Ele operava por mãos dos Apóstolos." At 14,1-3
    Para esse fim, Jesus prometeu à Igreja: "Eis que estou convosco todos os dias, até o fim do mundo." Mt 28,20
    E disse também do Espírito Santo: "E Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dará outro Consolador, para que fique eternamente convosco." Jo 14,16


ENCONTRAR GRAÇA AOS OLHOS DE DEUS

    A expressão 'encontrar Graça aos olhos de Deus' é frequente nas Escrituras. Aqui estão alguns exemplos:
    "Noé, entretanto, encontrou Graça aos olhos do Senhor." Gn 6,8
    "Disse então o rei a Sadoc: 'Reconduz a Arca de Deus à cidade. Se eu encontrar Graça aos olhos do Senhor, Ele me reconduzirá e me fará revê-la, bem como o lugar de Sua habitação.'" 2 Sm 15,25
    "Oxalá a bondade e a fidelidade não se afastem de ti! Ata-as ao teu pescoço, grava-as em teu coração! Assim encontrarás Graça e reputação aos olhos de Deus e dos homens." Pr 3,3-4
    "Na medida em que fores grande, deverás praticar a humildade, e assim encontrarás Graça diante do Senhor." Eclo 3,20a
    "Eis o que diz o Senhor: 'Encontrou Graça no deserto o povo que escapou da espada. Dentro em pouco, Israel gozará de repouso.'" Jr 31,2
    "O anjo disse-Lhe: 'Não temas, Maria, pois encontraste Graça diante de Deus.'" Lc 1,30
    Essa expressão significa obter um 'privilégio' de Deus, ou uma clara possibilidade de poder solicitar-Lhe uma dádiva, um favor de inestimável valor, uma benção extraordinária.
    Mas lembremos que Sua intenção, ao conceder Suas Graças, é sempre nos revigorar e ajudar a construir Seu Reino, ou seja, promover a Salvação das almas.

    "Esperamos entrar na Vida Eterna!"